UFC: История промоушена изменившего мир ММА

Смешанные единоборства, как таковые, пошли в массы еще в 90-х годах. Тогда ММА воспринималось исключительно в качестве кровавого и жестокого шоу, где можно было увидеть бойцов из разных видов единоборств на одной арене. Но далеко не все знают, что именно организация «UFC» сделала просто неизмеримый по значимости вклад в развитие, да и создание, этого вида спорта. А потому сегодня перед нами стоит задача разобраться в том, как происходило восхождение ММА гиганта на Олимп, и какие усилия приложило руководство компании для выхода смешанных единоборств на такой высокий уровень.

Момент зарождения

В 70-х годах в Бразилии одним из самых популярных видов единоборств было джиу-джитсу. Способствовали этому представители клана Грейси, которые несли эту дисциплину в массы. В те годы Рорион Грейси решил пойти дальше и переехал в США, чтобы распространять БЖЖ и там. Дабы выжить в новых для себя условиях, он подписывает контракты с режиссерами, и снимается в качестве дублера в фильмах, где есть боевые сцены.

Заработав денег, Ририон арендовал себе гараж и начал там обучать американцев, тем самым уже положив первый кирпич в фундамент будущей «империи». Его младший брат Ройс, тренировки которого посещал Арт Дейви, также включился в дело. Постепенно все это развивалось, и они даже начали проводить собственные турниры в Японии, ведь до этого, в самой Бразилии, их семья организовывала жесточайшие поединки «Вале-тудо», где действительно не было правил.

В 1991 году бизнесмен Арт Дейви, работающий в сфере рекламы, занимался заказом одного из клиентов, и  по его поручению проверил, какие боевые искусства на данный момент по душе публике. Он, уже немного зная про семью Грейси, поинтересовался у именитых спортсменов, что ныне популярно и получил от Ройса кассету с записями боев с их турнира. Когда Арт увидел происходящее, он был впечатлен – щуплый с виду бразилец разносил в поединках кикбоксеров, каратистов и прочих спортсменов.

Дейви очень захотел сделать что-то подобное в США и браться Грейси поддержали его. Поскольку он был «рекламщиком», инвесторов на такое уникальное событие удалось найти достаточно быстро. Целых 28 бизнесменов согласились вложить свои средства в данный проект, а Джон Милиус (известный режиссер), услышав о таком проекте, с радостью воссел на кресло «креативщика».

Назвали компанию, проводившую данное соревнование «WOW Promotions» и на рекламных баннерах пестрили надписи о том, что это будет невероятное зрелище, где спортсмены из разных дисциплин смогут выяснить, какой стиль самый эффективный в мире. Размах у компании был большой, потому руководство решило договориться о прямых трансляциях на телевидении. Под прицел попали каналы «НВО», «SEG» и даже «Showtime», но подписались на это только в «SEG». В этот же момент организаторы ломали голову над тем, на какой площадке будут драться бойцы – ринг или что-то другое?

Создание октагона

История создания восьмиугольника не менее интересна, чем и все остальное, что связанно с UFC. Арт Дейви не хотел, чтобы зрители увидели на экранах простой ринг, да и вообще, ему хотелось сделать нечто уникальное, вообще непохожее на бокс. И те, кто был рядом с ним, начали работать над дизайном того, что мы в итоге называем октагоном.

Несколько человек приписывают себе создание клетки, а потому уделим внимание каждому из них:

  • Джон Милиус. Его идея состояла в том, чтобы вырыть восьмиугольную яму и устраивать бои в ней. Компаньоны не оценили это, но форма «площадки» им приглянулась;
  • Грег Харрисон (на тот момент дизайнер) напрямую получил заказ от «WOW» и предложил им определенное количество эскизов. На одном из них был нарисован восьмиугольник на возвышенности, который обнесли клеткой – руководство было в восторге;
  • Джейсон Кассон. По его сведениям, он не только сделал эскиз, но и собственными руками собрал октагон для первого турнира. Да и ко всему прочему, он занял пост главного художника компании и трудился там до 2001 года.

Вполне вероятно, что отталкиваясь от общей идеи, каждый из этих парней сделал свой вклад в создание октагона.

Интересный факт:

Компания «SEG» запатентовала название «Octagon» и другие новоиспеченные промоушены не имели права пользоваться такой же площадкой для проведения поединков. Тем не менее, после выкупа организации компанией «Zuffa» это ограничение убрали.

Первый турнир

Знаковая дата для «WOW Promotions» – 12 ноября 1993 года. В этот день прошел бойцовский чемпионат, который носил звание «Война Миров». Благодаря мощной рекламной компании, вживую на турнир пришло посмотреть 2,8 тыс. человек, а на канале «SEG» платные трансляции были куплены в количестве под 87 тыс. штук. В этот вечер триумфатором стал Ройс Грейси, и увиденное повергло в восторг публику, да и самих организаторов тоже. Данный турнир организовывался как одноразовое мероприятие, но Арт Дейви и его команда решили продолжать.

Начало упадка

Последующие турниры организации заходили публике не хуже, чем первый. Но такая популярность не могла быть не замечена властями. Когда политику Джону Маккейну в руки попала одна из кассет с записями боёв, он был в ужасе. По его указу по всей Америке разослали письма, в которых было написано, что каждый губернатор штата обязан запретить трансляцию так называемых «боёв без правил» на своей территории.

Почти все прислушались к его мнению и «WOW» начал переживать свои худшие времена, даже не успев набрать хорошие обороты. Контракты с телеканалами разваливались, и лишь один небольшой согласился вести онлайн трансляции. Доходы упали,  да и внимание общественности тоже.

Чтобы выйти из кризиса, руководство решает заняться разработкой четких сводок правил, а также обращается за помощью к спортивным комиссиям, дабы хоть как-то начать процесс легализации этого спорта. Огромный вклад в это дело сделал Джон Маккарти, которого все мы знаем, как рефери. Он и Грейси начал разработку правил и именно их сейчас использует UFC в своих поединках. Джон стал обслуживать поединки, а также они пригласили в свою команду Джо Рогана, который по сей день комментирует бои и является неотъемлемой частью команды. Тем не менее, сложная ситуация лишь усугублялась и Арт Дейви со всеми соучредителями был вынужден продать акции своего детища.

Дана Уайт, братья Фертитта и «Zuffa»

Некогда известный промоутер Дана Уайт, на протяжении нескольких лет следил за нишей ММА и был буквально уверен в том, что это спорт будущего. Его одноклассник Лоренцо Фертитта, вместе с братом Фрэнком, владели на тот момент бизнесом в сфере казино. Дана провел с ними беседу и гарантировал, что покупка такого промоушена даст им возможность не только заработать, но еще и занять эту нишу первыми – они охотно согласились.

Для покупки UFC ими была создана компания «Zuffa», и с её помощью они сразу выкупили контрольный пакет акций за жалкие 2 миллиона долларов. Таким образом, Лоренцо занял пост генерального директора, а Уайт был президентом.

Выход из кризиса

Первые 4 года «UFC» не приносила никакой прибыли. На проведение турниров уже было потрачено более 40 миллионов, но результата это не давало. Все шло к тому, что скоро организация закроется и все забудут про неё, тем более что на востоке вовсю шумел «Pride» и конкурировать с ним было крайне сложно. Тем не менее, Дана придумал уникальное шоу «TUF», которое должно было сблизить потенциальную публику с бойцами, жизнь, тренировки и быт которых показывали в качестве реалити-шоу.

И сказать, что данный шаг был успешным – это ничего не сказать. Два участника первого сезона в лице Фореста Гриффина и Стефана Боннара устроили в финале шоу такую рубку, что рейтинги компании взлетели до небес. Люди таки поняли, что это не просто кровавое месиво, а жесткий спорт, где вершатся судьбы таких же людей, как и они.

После в UFC начали появляться известные борцы, кикбоксеры, «джитсеры» и многие другие спортсмены с именем. Первые чемпионы, которых полюбила публика, громкие карды – все это позволило организации начать стремительный рост. И очередное знаковое событие, которое сильно повлияло на судьбу промоушена – это «UFC 100». Бои «Майкл Биспинг – Дэн Хендерсон», «Леснар – Мир» и многие другие стали легендарными, а большие цифры в продажах платных трансляций привлекли внимание канала «ESPN», который пошел на сотрудничество с компанией и позволил ей «выстрелить» еще сильнее.

Поглощение конкурентов

Набирая все большие обороты, в UFC постепенно начали работу с ближайшими конкурентами. Под прицел руководства сначала попали промоушены «Pride» и «WEC» у которых были некоторые проблемы с финансовой стороной и договоренностями о трансляциях. Лучших бойцов оттуда американский гигант забрал к себе. К 2011 году такая же судьба постигла и «Страйкфорс», контрольный пакет акций которой отошел компании «Zuffa». Чемпионы и топ-бойцы тоже получили возможность подписания контрактов с UFC.

По итогу, все крупные конкуренты были стерты с лица земли и в качестве монополиста «Абсолютный бойцовский чемпионат» продолжил свое шествие, все сильнее оказывая влияние на ММА сообщество.

Первая женщина в UFC

До 2012 года Дана Уайт крайне категорично отзывался о женских боях и говорил, что в его организации такие схватки не состоятся никогда. Тем не менее, подписание Ронды Роузи показало, что руководитель умеет менять свое мнение и делает все, чтобы компания развивалась. Эта девушка стала лицом промоушена, постепенно начали формироваться женские дивизионы, и благодаря этому популярность UFC выросла еще сильнее. Непобедимость Роузи впечатляла всех, а яркая внешность и хорошо подвешенный язык позволяли раскручивать бои, как никому другому. В дальнейшем, когда начали свое царствование Джон Джонс, Конор Макгрегор и прочие звезды ММА, промоушен стал просто недостигаемым для других игроков на рынке.

Продажа UFC

На пике славы организации, в 2016 году, братья Фертитта решили, что дальше им двигаться в этой отрасли уже некуда, и они продали промоушен компании «WME-IMG» за 4,2 миллиарда долларов, однако Дана Уайт все равно остался там президентом. Многие стали говорить о том, что это конец ММА-гиганта, но руководство думало иначе.

Покорение новых областей, большие контракты с телевизионными каналами, выход на рынок России, Австралии и Китая, позволили UFC сделать новый глоток воздуха и ударить по смешанным единоборствам с новой силой. Организация поединков между чемпионами из разных дивизионов, появление в ростере таких звезд, как Нурмагомедов, Нганну, Усман, Адесанья, возрождение карьеры Масвидаля и многих других, открывают невероятные перспективы на будущее.

И что самое главное, даже в непростые времена, когда весь мир охвачен пандемией, именно UFC демонстрирует, что они лучшие в индустрии, проводя свои турниры, несмотря на ни что. А аренда острова под бои – это и вовсе нечто из ряда вон выходящее, особенно в то время, когда никто не осмеливается организовывать даже небольшие мероприятия.

Какие задачи стоят перед промоушеном?

Для многих «UFC» – это просто компания, которая проводит поединки по ММА и все. Но за этим стоит работа тысяч людей и чтобы лучше понять, какие функции выполняет данная организация, распишем их по пунктам:

  • Подбор и подписание спортсменов;
  • Работа матчмейкеров – определение, поединок каких бойцов будет наиболее интересен публике;
  • Аренда и подготовка локаций, под проведение турниров;
  • Продвижение турниров, боёв и отдельных бойцов в СМИ;
  • Организация пресс-конференций;
  • Сотрудничество с различными брендами и телеканалами.

А ко всему прочему стоит отметить, что на данный момент UFC является единственной организацией в мире, у которой есть собственная база телепередач, посвященных их деятельности. Да и журналистов, занимающихся исключительно этой отраслью тоже хватает.

В заключение

UFC не просто так является лучшим промоушеном мира. Кропотливая работа специалистов, уникальный подход к каждому бойцу, достойные зарплаты, в сравнении с другими организациями и любовь к своему делу – все это выделяет их на фоне остальных. И можно быть уверенным в том, что в ближайшем будущем, несмотря ни на что, эта компания будет радовать нас красивыми поединками и громкими событиями.

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *